【商学院】元生资本创始合伙人彭志坚:为什么创业公司容易死?

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创业者永远要记住一句话,数着钢镚花钱,好钢用在刀刃上,成本控制永远是生存之道。

资本寒冬这个词现在很热,每个礼拜都可以看到这家公司倒闭了,那家公司裁员了。
为什么很多公司拿到B轮或者C轮以后,就开始出现各种问题?

主要原因是大家都想做番大事,拿到钱之后拼命扩张,人不够加人,用户不够买用户,而这通常是创业公司要死的前奏。

创业者永远要记住一句话,数着钢镚花钱,好钢用在刀刃上,成本控制永远是生存之道。

寒冬是产生奇迹的摇篮

今年的风险投资(VC)数量、金额都大幅跳水,融资环境空前恶劣。更悲剧的是,这个“资本寒冬”还没有到最冷的时候,不过只是开始。

但是没关系,因为创业环境从来都是很恶劣的,寒冬时不时就来,然而一直有在寒冬里抓住机会、奇迹般增长的企业。寒冬不是坏事,寒冬是产生奇迹的摇篮。

怎么去把握寒冬里的新机会?换句话说,在寒冬里创业公司怎么去生存、成长?

第一,成本控制永远是生存之道。

从投资角度来看,为什么很多公司会出现B轮死的现象?典型的原因就是大部分创业者没管过这么多的钱,也没管过这么多人。

大家都想做一番大事,融资的目的肯定是继续扩张。所以现在拿到B轮、C轮的钱,就朝着梦想前进,招聘,扩张,人不够加人,用户不够买用户。

这通常是创业公司要死的前奏。就像一辆汽车,螺丝还没拧紧,肯定没有冲到几百米就散架了。

要花钱永远可以找无数个理由去花。举个简单的例子,我们投的一家公司,从外地搬到北京清华科技园。我一听就傻了,这是创业公司待的地方吗?外地每平方米租金才四五块,清华科技园14块。我说你想早死就在清华科技园,不想早死就赶紧搬出来。

他说只有在清华科技园这种地方我们才能招到人,这样才有吸引力,去偏的地方谁来啊。我说等到发不出工资的时候,你就是在清华大学里面,都没人理你。这些表面的浮华的东西,在你顺的时候有点吸引力,在你没钱时,谁会看?

第二,一定要专注专注再专注。

这个事情大家都知道,但是做到很难,寒冬就是能逼着你做到。

行业里面有一个很经典的案例,就是酷讯和去哪儿。酷讯拿到了B轮钱之后大肆扩张,从火车票到机票、餐馆、房地产等等搜索都出来了。

但是去哪儿当时的CEO是个外国人,资本寒冬时融资非常困难,因为没有人相信这个中文都讲不好的老外能够在中国做好互联网公司。他们融不到钱,就只能做机票搜索这一件事,其他的做不了。

被迫专注和极致,这是寒冬赐给我们每一个创业者最大的礼物。

第三,打造顶级产品。

有钱的时候没有用户怎么办?买流量,做广告。但是别忘了,买来的用户是非常不忠诚的,更重要的是会误导你,因为快速的用户增长掩盖了产品的缺陷。

寒冬也是磨练团队的好机会,因为你没有钱招人,所以一个人顶三个人用,每个人每天工作12个小时,在非常残酷的环境下,才能打造优秀的团队。

第四,要有自主造血的能力。寒冬时融不到钱很痛苦,就想方设法自己去赚钱。

阿里巴巴在经历第一次互联网寒冬的时候做了两件事,第一个事情是疯狂裁人,全世界几十个办公室,裁到只剩上海、杭州两个办公室。

第二件事情就是想办法赚钱。他们看到一家公司叫Global Market,这家公司做的事情就是把很多中国供应商的名字、业务范围、联系方式等,印在小册子上,在全世界参加各种商业会展,送给参加会展的人,并且向供应商收年费,当时年收入能做到1.5亿到2个亿,非常了不起。受到了这个思路启发,阿里做了“中国供应商”这个产品,这是他们早期最赚钱的产品。

第五,控制好融资节奏。每一次融资都要想清楚是干嘛的。A轮和B轮要干什么,在一个点上打通,验证产品和团队,跑通业务。在B轮、C轮的时候开始扩张,到C/D轮的时候开始做收入这个事情。

说到融资,找到对的投资人非常重要。对的投资人当然是能给你带来最大价值的,比如投资人本身有行业的背景、产品的背景、行业的人脉。如果找不到这样的投资人,那些虽然不能帮上忙、但也不捣乱的投资人也不错。最差的是没有相关的经验和能力,却要给你当副驾驶的那些人,要给你把方向盘和踩刹车的那些人。

而且很多投资人心态非常急,恨不得今天给你钱,明天就能三五倍的回报。错误的投资人,不但帮不上忙,甚至可能扼杀你。

最后,寒冬里,永远是“剩”者为王。在寒冬的时候,你要能够坚持下来,别人拿不到钱的时候你拿到钱了,别人赚不到钱的时候你赚到钱了,别人不能成长和扩张的时候,你还有钱成长和扩张,那等春天来的时候,就是你开始蓬勃发展、收割的时候了。

投资的五大标准

我们投资的标准有五个:一、顶级CEO,这个CEO要牛到有带领几十亿、上百亿公司的能力;二、行业是大赛道;三、公司一定是行业领头羊;四、公司有非常清晰、可防御的商业模式;五、公司处于成长期的早期或中期阶段,业务已经进入爆发期。

举个例子,小红书。

小红书非常完美地符合了我们的投资主题和理念:消费升级和互联网提高效率。

小红书的CEO毛文超非常厉害,我认为是目前未上市的互联网公司至少排前五的CEO,互联网的感觉非常好,社区的感觉也非常好。所以小红书的产品感觉、社区感觉,很多人想做,但是学不来。

七八年前他们还在咨询公司的时候,就开始买意大利的牙膏,用法国的香皂。他们的核心团队,等于是比用户早个五年、八年在用这些东西,做小红书这件事情是恰到好处的。

赛道足够大就不用说了,很重要的一点还有非常清晰的商业模式。比如说“货车帮”,就是典型的利用互联网提高效率。货运行业有很多痛点,第一是货主和司机的匹配低效。第二是服务质量非常不可靠。第三是所有的货主都需要有账期,而所有的司机都希望赶快拿到钱,但是很麻烦。

货车帮作为物流综合服务平台,就是要提高效率、解决这些行业痛点,并提供很多的相关服务,比如保险、保养、支付、加油等等。

货车帮的CEO有深厚的物流行业经验,对物流非常熟悉。当然,他们的弱点是,并不了解互联网,也没有精细化运营的经验。但这两个领域都是我们的优势。我们很快帮他们找到合适的技术官和财务官,迅速弥补了团队的两块短板。

一个负责人,如果没有胸怀,没有魄力,你是找不到这些优秀的人的。所以优秀的CEO、宽广的赛道,行业痛点非常明显,又是领头羊,这个行业的价值链也非常长,完美地符合我们的理念和投资标准。




 

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