【品读】为什么要学经济思想史?

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什么是经济思想史?不妨先来考究一下思想史这个概念。思想就是思想,为什么思想也可以有历史?美国著名哲学家洛夫乔伊在1930 年代初在哈佛做过一系列讲座,后来结集成为一本书——《存在巨链:对观念的历史研究》,非常值得一读。这也是美国哲学系学生广泛阅读的一本著作。

洛夫乔伊第一次提出“存在巨链”的比喻,耐人寻味。在他眼里,柏拉图也好,笛卡尔也好,康德也好,就如同一个个铁环,但是他们之间存在着一些潜在联系,需要前后左右放在一起参详。等慢慢熟悉了这些人的思想,找到了环环相扣之处,那么最终可能居高临下地看,从柏拉图一直看到海德格尔,前后相隔2000多年的古人,竟然串成一条“巨链”,笛卡尔、康德等都只是这条巨链上的一个环。

这条存在巨链并非不言自明。后来者需要一段一段拿出来认识解释,相互比较,反复揣摩,才能认识到这条巨链的存在,这也是每个思想史研究者的必经之路。19 世纪末20 世纪初,西方已经开始流行这种研究方法。中国较早一批留学生如胡适、冯友兰等在西方接触到这种方法,大受震动,于是转回头开始撰写中国人自己的思想史。在这种思维模式之下,老子、孔子与朱熹、王阳明等人第一次同时成了思想史人物,胡适堪称始作俑者。中国社会科学受西洋方法冲击要晚十多年,但也有所成就,出现了一系列思想史著作。如萧公权撰写了《中国政治思想史》,唐庆增撰写了《中国经济思想史》上卷,胡寄窗则最终撰写了三卷本的《中国经济思想史》,奠定了经济思想史这门学问在中国的地位。

内容固然可以模仿,方法仍需要反思。今日研讨西方经济思想,必须回到西方语境,回到思想源头,重新认识西方经济学的源流与演变。已有很多教科书反复宣传,斯密、李嘉图、密尔、马歇尔、凯恩斯等是西方经济学的主线,是存在巨链上的一个个环,这套系统与今天的经济学一脉相承。对于思想史研习者而言,这种简单化的描述却最不可靠。

只有把这些思想家带入那个时代、那个环境,还原他们的基本生活,才可能对他们的思想环境有一个基本认识。古典经济学家大多数时候都在针对当时的社会、经济问题发言。也只有理解了他们所面对的社会经济,才能理解他们所要表达的真实想法。

摘自《西方经济思想通识》


《西方经济思想通识》
作者:梁捷        出版社:东方出版社       定价:49.00元       
推荐语:本书是一部介绍西方经济思想史的通识著作,内容涵盖了从1776年亚当·斯密出版《国富论》以来至今200多年几乎所有重要的经济学流派和经济学家,是一册学习西方经济思想史的理想指南。

《拓荒的夏娃:21位改变英国历史的杰出女性》
作者:(英)珍妮·默里       译者:周颖 李博婷    出版社:东方出版社        定价:52.00元      
推荐语:一部专门讲述英国杰出女性的历史读物;一份献给所有年龄女性的励志礼物。BBC知名记者、《女性时代》主持人精心撰写,熔热情与质疑于一炉,优雅与奋斗交相辉映,让沉积于历史暗河的女性经验浮出水面。

 

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